perjantai 26. toukokuuta 2017

Lähtötunnelmissa

Aamuhämärässä tuntuu usein siltä kuin hereillä olisin vain minä, koirat, linnut, ja muezzinit jotka lähettävät ilmoille komeat rukouskutsut naapuruston minareeteista. Varhain aamulla ei vielä ole liian kuuma, mutta jo muutamaa tuntia myöhemmin pakahduttava kuumuus käy päälle heti kotiovella. Kuljen aamupäivisin loputtomasti kauppareissuilla, kolmevuotias haluaa kävellä eikä istua ostosrattaissa, en juuri koskaan löydä kauppojen hyllyistä kaikkea mitä olen hakemassa. Toisaalta autonkuljettaja odottaa poikkeuksetta kaupan ovella valmiina heti auttamaan minua ostoskassien kanssa, olen siitä joka kerta yhtä kiitollinen. Ja monesti pitkän ja väsyttävän päivän jälkeen kun illalla ulkoilutan koiria pihalla lipputangon nokassa katolla istuu haukka mietteissään. Kerran varhain aamulla näin kotikadulla kurjen, silloin tällöin pihapuussa tasapainottelee ihastuttava pitkäpyrstöinen pikkulintu, ja pensaiden kukkia tutkii toisinaan hetken kiireinen kolibri. 

Arvaan, että osaa näistä täkäläisen elämän elementeistä tulee jonain päivänä vielä ikävä. Ei sentään kesän aikana - kesäkuukaudet kuluvat nopeasti ja syksyllä olemme taas täällä - mutta sitten joskus tulevaisuudessa kun Sudan on vain muisto, yksi etappi matkallamme maailman ympäri.  

Vaikken sinänsä ikävöikään kesäloman aikana Sudaniin, minusta on silti aina vähän haikeaa ja vaikeaa lähteä pitkälle kesälomalle. Ulkomaalaisten keskuudessa täällä on hyvin tavallista, että lapset ja liikenevä vanhempi lomailevat kesän jossakin muualla, viileämmissä ja helpommissa olosuhteissa. Minä vain en meinaa millään tottua viettämään näin suurta osaa vuodesta poissa. Tuntuu aina yhtä kummalliselta tehdä lähtöä useammaksi kuukaudeksi. Koirat jäävät hyviin käsiin, mutta minun ehtii silti kahden kuukauden aikana tulla niitä kova ikävä. Joka kerta kun lähden lomalle mielen taustalla kolkuttaa huoli siitä, että jotain tapahtuu koirakavereille sillä aikaa kun olen poissa. Vaikealta tuntuu lähtöä tehdessä myös se, etten koskaan osaa oikein varmasti sanoa mitä kaikkea täältä kahden kuukauden ajaksi todella tarvitsen mukaani.

Loman lähestyessä mietityttää sekin mitä tuleva syksy tuo tullessaan. Tuntuu siltä, että täytyy tässä kesän kynnyksellä valmiiksi vähän valmistautua tulevaan, koska vanhasta muistista tiedän, että kesän aikana täkäläiseen todellisuuteen on etäältä vaikeampi asennoitua etukäteen. Tänä syksynä omassa elämässäni tapahtuu suuri muutos kuin nuorimmainen aloittaa koulun. Elämä muuttuu siltäkin osin, että jotkut tärkeät tutut ihmiset eivät enää syksyllä ole täällä. Vähän jännittää muuttaako joku muukin vielä kesän aikana suunnitelmia vai ovatko täällä uuden kouluvuoden alussa koolla kaikki ne ystävät ja tutut jotka oletan syksyllä kohtaavani. Eräänä syksynä oli suuri isku kun läheinen ystävä ei tullutkaan kesälomalta enää takaisin Sudaniin. Haluan yrittää valmistaa mieltäni sellaiseenkin mahdollisuuteen. 

Toisaalta haluan lomalla ihan ennen kaikkea yrittää antaa itselleni tilaisuuden olla hetken verran huoleton. Siitä asti kun olemme asuneet Sudanissa mieltäni ovat painaneet monet sellaiset asiat joihin minulla ei aikaisemmin ollut todellista kosketusta. Saapa nähdä osaanko jättää täkäläiset huolet tänne kesän ajaksi vai tulevatko ne mukana lomalle.

sunnuntai 21. toukokuuta 2017

Hei hei hepat

Viime viikolla kävimme koulun tallilla viimeistä kertaa useampaan kuukauteen. Mahtavalle 
ratsastuksenopettajalle ja puolisolleen sanoimme hyvästit ja hevosille ja tallikissa-Tillylle 
näkemiin. Ensi syksynä taas tavataan.
Tässä nuorimmainen tervehtimässä Caramelia, Queenie seuraa kohtaamista tarkasti taustalla.
Sitten on Queenien vuoro.

torstai 18. toukokuuta 2017

Eräs tavallinen toukokuinen arkipäivä

klo 5.53

Herään aamulla vähän ennen kuutta. Minut on tainnut havahduttaa unesta päivän ensimmäinen rukouskutsu joka juuri ja juuri kaikuu meille yli hiljaisen aamun.

Koirat ovat joka kerta yhtä innostuneina ja riemuissaan menossa ulos.



Lähden koirien kanssa ulos. Koirat laukkaavat sinne tänne, jäljittävät yön aikana pihalla kulkeneita kissoja. Minä istun ulko-oven kynnyksellä, silmät vielä unesta vähän sikkuralla. Vähitellen kukin koirista rauhoittuu, hoitaa hommansa, ja me menemme hiljakseen yhteispäätöksestä takaisin sisälle. Koirat jäävät syömään aamiaistaan kun minä kiipeän yläkertaan herättämään koululaisia.

Esikoinen tulee portaissa vastaan, hän on herännyt omia aikojaan ja etsii puhtaita koulupuvun shortseja. Poika suuntaa kodinhoitohuoneeseen hakemaan shortseja, minä puolestani koululaisten makuuhuoneeseen herättämään vanhempaa tytärtä. Tyttärelle löytyy onneksi koulupuku kaikkinensa yläkerrasta. Panen kuitenkin merkille, että kouluhamepino on hupenemaanpäin. Täytyy muistaa pestä pyykkiä!

Alakerrassa teen koululaisille aamupalaa. Uninen pieninkin saapuu alakertaan ja ennen pitkää myös mies ilmestyy keittiöön. Laitan kahvia ja hätyytän samalla koululaisia pesemään hampaitaan. Kun koululaiset ovat jo vetäneet reput selkäänsä huomaan, että olen unohtanut pakata tytön uimakassin - hän on menossa koulupäivän jälkeen koulun altaalle uimaan. Mies ja poika ovat portilla odottamassa koulubussia kun minä vielä tungen uimakassia tytön reppuun. Muistutan lapsia, että he ovat tänään tulossa bussilla kotiin ja suljen sitten ulko-oven. Mies jää koululaisten kanssa portille odottamaan koulubussia. Kun lapset ovat nousseet bussiin mies lähtee samantien autonkuljettajan kyydillä toimistolle.


klo 7.05

Juon aamukahvini rauhassa alakerrassa ja syön yhdessä nuorimmaisen kanssa aamupalaa. Kotiapulainen käy meillä nykyisin vain muutamana arkipäivänä viikossa. Tänään on yksi hänen vapaapäivistään eikä minulla siksi ole kiire minnekään, talo on omani koko päivän. Kun olemme syöneet päästän koirat kuljetuskopeistaan ja siirrymme koko porukka yhdessä yläkertaan. Laitan autonkuljettajalle viestin, että olen valmis lähtemään liikkeelle puoli kymmeneltä. 

Hoidan netissä muutaman juoksevan asian, lueskelen blogeja ja uutisia ja käväisen Facebookissakin. Kun olin keväämmällä oikein uupunut pidin jonkun viikon verran sosiaalisesta mediasta ja uutisista etäisyyttä, mutta nyt olen taas viime aikoina onnistunut ottamaan internetistä parhaat palat ja osannut melko hyvin välttää sitä kaikkea muuta mikä väsyttää ja ärsyttää.


klo 9.20

Laitan koirien huoneen ilmastoinnin ja tuulettimen päälle ja tarkistan, että niillä on runsaasti puhdasta vettä. Koirat seuraavat minua huoneeseensa hyvillä mielin sillä ne tietävät saavansa palkkioksi koiranherkun. Pongo-koiramme kärsii siinä määrin eroahdistuksesta, ettei sitä voi jättää vapaasti yksin kotiin. Se söisi poissaollessamme huonekalut ja järjestäisi itsensä vaikka minkälaisiin vaikeuksiin. Siksi koirillamme on oma huone jossa ne ovat silloin kun me ihmiset emme ole kotona niiden seurana. Skippy ja Poppy osaisivat kyllä olla ihan asiallisesti yksin kotona, mutta menevät koirien huoneeseen Pongon seuraksi, sillä Pongo ahdistuu myös siitä jos joutuu olemaan erossa koirakavereistaan. 

Kaunis askelma puutarhassa.


Auto on valmiina odottamassa portin edessä. Suuntaamme ensiksi kohti patjakauppiasta. Pongo raastoi joku aika sitten rikki kaksi koirien sängyistä, ensimmäisen vähitellen ja toisen yhtenä suupalana eräänä iltapäivänä kun jätin koirat viideksi minuutiksi itsekseen yläkertaan. Kuumallakin ilmalla koirat nukkuvat mielellään välillä sängyissään joten on hankittava rikkiriivittyjen koiransänkyjen tilalle uudet. Ajelemme kymmenisen minuuttia pitkin katua jonka varrella on paljon etiopialaisia ja eritrealaisia liikkeitä, muun muassa eritrealainen matkatoimisto. Perillä parkkeeramme auton pölyisen tien varteen ja kävelemme autonkuljettaja, kolmevuotias ja minä lyhyen matkan pienelle kujalle jonka varrella myydään muun muassa pyöriä, patjoja ja tyynyjä. Pujottelemme parkkeerattujen tuktukien ja pakettiautojen lomitse. Yritän katsoa mihin astun ja ohjata tarkasti pienimmäisen askelia sillä aavikkohiekkainen kuja on täynnänsä pientä roskaa, lasinsiruja, pullonkorkkeja. Pysähdymme tutun puodin kohdalla. Valitsimme sen kuukausia sitten summanmutikassa useamman vastaavan patjapuodin rivistöstä. 

Molemmin puolin puodin oviaukkoa seisoo värikkäitä patja- ja tyynypinoja. Puodin edustalla makaa sängyntapaisella vanhempi mies, oviaukossa seisoo nuori poika. Kumpikaan ei ole vanhastaan tuttu, vaikka olemme käyneet tässä samassa patjapuodissa jo useamman kerran tyynyostoksilla. Autonkuljettaja kysyy arabiaksi onnistuisiko meidän tilata kaksi isoa tyynyä. En ymmärrä keskustelusta mitään muuta kuin sanan mia - arabiaksi sata. Hetken päästä autonkuljettaja kääntää minulle englanniksi, että puodissa ei kuulemma ole juuri nyt sähköä, mutta huomisaamuksi saadaan tyynyt silti valmiiksi. Nuori poika tuo näytille pinon kankaita joista valitsen pari punasävyistä. Toistaiseksi en ole koskaan saanut tyynyjä sillä kankaalla minkä olen alunperin valinnut enkä enää siksi jaksa ottaa kankaan valintaa kovin vakavasti. 


klo 10.00

Seuraavaksi otamme autonkuljettajan kännykän kartta-applikaation avulla suunnan kohti läheistä korttelia. Eräs lasten koulun opettajista kertoi minulle muutama viikko sitten, että Khartumissa on mylly missä jauhetaan paikallisesta maissista, durrasta ja hirssistä jauhoja. Paikalliset keliaakikot kuulemma suosivat kyseistä myllyä. Haluan käydä varmistamassa, että jauhot taatusti jauhetaan erillään vehnästä ja että viljat ovat myös sellaisilta pelloilta joiden lähellä ei kasvateta vehnää. 

Kartta-applikaatio kuljettaa meidät perille: vaatimattoman rakennuksen eteen pienelle sivutielle. Rakennuksen edessä istuu mies jonka kasvot kääntyvät hymyyn kun nousemme autosta ja tulemme kohti. 

Myllyrakennuksen edusta on auki kadullepäin. Rakennus näkyy koostuvan useammasta erillisestä huoneesta. Ihan heti edessämme pyörii valtavankokoinen mylly ja sen vierustalla seisoo työntekijä seuraamassa myllyn toimintaa. Myllyrakennuksen takaseinustalla on hyllyssä rivissä täysiä muovikasseja. Siinä ihmetellessämme kulkee myllyn läpi useampi asiakas, vaihtaa muutaman sanan, ottaa haalaripukuiselta mieheltä jauhokassillisen ja antaa maksuksi setelin. Autonkuljettaja kääntää haalaripukuiselle miehelle kysymykseni englannista arabiaksi, ja sitten vastaukset minulle arabiasta englanniksi. Kaikki vaikuttaa hyvältä, mylläri on selvillä siitä kuinka pitää gluteenittomat jauhot erillään gluteenillisista. Ennen lomaa en tarvitse lisää jauhoja mutta syksyllä tulemme taatusti tänne jauho-ostoksille. 


klo 10.30

Myllyltä lähdemme ajelemaan ostoskeskuksen ruokakauppaan. Se on lähin suuri kauppa mistä saan kaiken sen mitä tämän päivän kauppareissulla olen hakemassa. Kaupassa kolmevuotias ja minä törmäämme tuttuun. Yhdessä toteamme, että vaikka hedelmien ja vihannesten hinnat ovat ehkä ostoskeskuksen kaupassa katukauppiaiden hintoja korkeammat ne ovat kuitenkin kaikille samat. On helpottavaa kun ei tarvitse tinkiä eikä tuntea itseänsä huijatuksi. Maksan mieluusti vähän lisää siitäkin, että saan rauhassa itse valita omat hedelmäni.

Olen noukkimassa suuresta pakastealtaasta kassiin kokonaisia kanoja kun hämmästyksekseni huomaan, että viereisessä altaassa kanojen päällä on muoviin pakattuna jokin pieni nyljetty nelijalkainen eläin. Luen hintatarrasta, että kyseessä on jänis. Jäniksen vieressä näkyy lepäävän myös yksittäinen kyyhkynen. Ovatkohan ne Ramadanin ajan herkkuja? Ennen en ole jäniksiin tai kyyhkyihin pakastealtaalla täällä törmännyt. 


klo 11.30

Kotimatkalla pysähdymme vielä rautakaupassa. Minun täytyy ostaa riippulukko. Kysyn rautakaupan myyjältä kuinka paljon hyllyssä roikkuva lukko maksaa. Hän kirjoittaa taskulaskimeen 7500. Se on ihan käsittämätön summa, epävirallisen kurssinkin mukaan satoja euroja. Kysyn toisen lukon hintaa, sekin maksaa maltaita, mutta kuitenkin kymmenen kertaa vähemmän kuin ensimmäinen. Sanon, että haluan halvemman lukon, mutta sitä myyjä ei halua minulle myydä. Kutsun autonkuljettajan käännösavuksi, mutta hänkään ei saa tolkkua rautakaupan myyjästä. Luovutan ja lähden yrittämään onneani toisaalle. Autonkuljettaja jää kolmevuotiaan seuraksi autoon kun minä kävelen lyhyen matkan toiseen rautakauppaan seuraavaan kortteliin. 

Toisessa rautakaupassa on myyjänä luottolukkoseppäni. Hän puhuu englantia ja on luotettava, hän ei ole koskaan yrittänyt huijata minua. Heillä ei kuitenkaan ole riippulukkoja lainkaan myynnissä joten palaamme kotiin ilman lukkoa.


klo 11.55

Kotona laitan tytölle ja itselleni lounasta edellisten päivien ruuantähteistä ja päästän koirat huoneestaan pihalle. Kun tyttö ja minä olemme syöneet siirrymme koko porukka yhdessä yläkertaan. Jonkun tunnin ajan on aikaa olla vain.


klo 16.10

Useampana arkipäivänä viikossa istun portilla odottelemassa lapsia koulubussilta.
Menen portille odottelemaan koulubussia. Bussilta kotiin tulee kaksi innostunutta koululaista. Sisällä talossa he purkavat repuistaan lounaslaatikot ja uimakassit. Molemmilla on paljon asiaa ja kova nälkä. He syövät ja kertovat samaan aikaan kuulumisia. Yhdessä mietimme tulevan viikonlopun aikataulua: kahdet syntymäpäiväjuhlat viikonloppuna tarkoittavat sitä, että koulun kevätdisco saa tänä vuonna jäädä väliin. 

Päästän koirat taas pihalle.

Keittiössä puuhaillessani huomaan, että banaanit ovat ehtineet ylikypsiksi. Alan tehdä niistä banaanileipätaikinaa. Teen sen edelleen pitkälti samalla vanhalla reseptillä, mutta nykyisin en laita taikinaan enää lainkaan sokeria. Ylikypsien banaanien makeus riittää minusta hyvin ja tekee banaanileivästä monikäyttöisempää. Siinä banaanileipätaikinaa tehdessäni muistan, että löysin ruokakaupasta lampaankyljyksiä. Jätän banaanileipätaikinan hetkeksi odottamaan, sekoitan kyljyksille marinadin ja laitan ne joksikin aikaa jääkaappiin muhimaan. 


klo 17.45 

Mies tulee töistä. Hän päästää tullessaan samalla ovenavauksella koirat pihalle ja tulee keittiöön juttelemaan. Olen juuri ruskistamassa lampaankyljyksiä ennen niiden päätymistä uuniin kypsymään. Keittiön pöydällä odottaa uunivuoroaan myös yksi banaanileipävuoka ja 18 banaanileipämuffinssia. Lapset ovat yläkerrassa, koirat pihalla. Tämä on joka päivä yksi suosikkihetkiäni: tilaisuus vaihtaa hetken verran rauhassa kuulumisia miehen kanssa. Jonkun ajan juteltuamme mies päästää koirat taas sisälle ja lähtee yläkertaan tervehtimään lapsia.


klo 18.15

Huutelen perheen yläkerrasta syömään illallista: lampaankyljyksiä, linssimuhennosta ja riisiä. Laitan koirillekin ruokaa ja suljen ne kuljetuskoppeihinsa syömään. Aloimme ruokkia koiria kuljetuskopeissaan siinä vaiheessa kun totuttelimme niitä koppeihin muuttomatkaa varten. Sittemmin se osoittautui hyväksi tavaksi varmistaa, että kukin koira saa juuri itselleen sopivan määrän ruokaa sen sijaan että ne ruokailisivat toistensa kupeilla. 

Kun olemme kaikki syöneet pääsevät koirat ulkoilemaan vielä kerran. Tällä säällä ne eivät illallakaan viihdy pihalla kovin pitkään vaan tulevat kaikki melko pian sisälle, juoksevat yläkertaan ja etsivät kukin itselleen hyvän lepopaikan ilmastointilaitteen tuntumasta. 

Koululaiset suuntaavat vuorotellen omaan kylpyhuoneeseensa suihkuun. Sillä aikaa minä pesen toisessa kylpyhuoneessa nuorimmaisen ja itseni. Vähän ennen puoli kahdeksaa olemme koko perhe jo pyjamissamme. Lapset saavat katsoa parikymmentä minuuttia Netflixistä lastenohjelmia - siihen asti kunnes data-aika loppuu ja internetyhteys katkeaa. 


klo 20.00 

Mies lähtee nukuttamaan nuorimmaista meidän makuuhuoneeseemme. Minä luen koululaisten makuuhuoneessa iltasatuna englanniksi ääneen luvun neljännestä Harry Potter -kirjasta. Poika lainasi koulun kirjastosta kaksi ensimmäistä Harry Potteria, mutta kun kolmas oli aina muualla lainassa päädyimme ostamaan Wienistä lomalta kotiin koko setin Pottereita. En ole itse Potter-kirjoista erityisen innostunut, mutta toisaalta en ole niitä koskaan aiemmin lukenut eli juonenkäänteissä on oma jännityksensä. Ja kirja kuin kirja, minusta on mukavaa istua yhdessä lasten kanssa iltaisin lukemassa. Koululaisemme ovat nähneet kaikki Harry Potter -elokuvat joten juoni on vanhastaan heille jo tuttu. Kirjoissa on kuitenkin sellaisia yksityiskohtia jotka eivät ole päätyneet elokuviin ja muutenkin tarina jaksaa kiinnostaa heitä yhä uudestaan.


klo 21.00

Kaikki kolme lasta ovat enemmän tai vähemmän unessa. Haen alakerrasta iltapalaksi greipin ja istun yhdessä miehen kanssa katsomaan tietokoneelta muutaman jakson verran The Big Bang Theory -sarjaa. Poppy asettuu ihan viereeni rapsutettavaksi. Minua väsyttää ja toisen jakson kohdalla silmäni uhkaavat jo lupsua kiinni. Kymmenen paikkeilla sammutamme valot ja käymme nukkumaan. Olen hetkessä syvässä unessa. 

lauantai 13. toukokuuta 2017

Kolme vuotta

Syksyllä tulee täyteen kolme vuotta Khartumissa. Se tuntuu jonkinlaiselta saavutukselta. Ennen kuin muutimme Sudaniin sitouduimme mielessämme maahan kuudeksi vuodeksi. Kun kolme vuotta sitten elokuussa saavuin lasten kanssa Khartumiin hiekkapölyn ja hyttysten keskelle sanoin miehelle, että voin asua täällä kaksi vuotta mutta sen enempään en uskalla lupautua. Ensimmäisen vuoden jälkeen olin onneksi jo sentään sen verran kotonani, että saatoin kuvitella meidän jäävän tänne koko kuudeksi vuodeksi. Edelleen tässä neljännen vuoden kynnyksellä suunnittelemme asuvamme täällä viidestä kuuteen vuotta. 

Tästä väliaikaisen asuntomme parvekkeenikkunasta katselin ensimmäisinä viikkoina ulos ja
mietin kuinka ihmeessä koskaan kotiutuisin tähän valtavaan hiekanruskeaan kaupunkiin.
Omalta osaltani päätös jäädä Sudaniin vielä useammaksi vuodeksi ei kerro niinkään siitä, että olisin erityisen onnistuneesti asettunut tänne tämänhetkiseen kotimaahamme. Ennemminkin on kyse siitä, että nämä toistuvat muutot ovat oma prosessinsa. Lähteminen on raskasta ja uuteen paikkaan saapuminen ja asettuminen sitäkin vaikeampaa. Vaatii kovasti voimia auttaa lapsia sopeutumaan uuteen kun itse samaan aikaan kamppailee kulttuurishokin ja asettumisen haasteiden kanssa. Koirien muuttaminen maasta toiseen on sekin äärimmäisen stressaavaa. Minusta on tärkeää saada ajan kanssa valmistautua jokaiseen uuteen muuttoon, että olisin kaikin puolin valmis lähtöön kun sen aika koittaa. 

Jokainen kulunut vuosi Khartumissa on tuonut mukanaan omat haasteensa ja yllätyksensä mutta elämä on toisaalta myös tietysti koko ajan arkipäiväistynyt ja tullut sitä myöten helpommaksi. Enää en joudu epätoivon valtaan kun sähköt katkeavat tai hanoista ei tulekaan vettä. Kouluvuoden tapahtumat ovat myös nykyään vanhastaan tuttuja eivätkä siksi enää yllätä niin kuin ensimmäisenä vuonna. 

Tällainen oli näkymä väliaikaisen asuntomme toisesta ikkunasta.


Tänä vuonna olen ensimmäistä kertaa hetken verran täällä Ramadanin aikaan. Ramadanin lähestyminen näkyy muun muassa siinä, että sokeria myydään kaupoissa suurissa 10 kilon pusseissa. Ramadan-ajan herkkuihin kuuluu kuluvan paljon sokeria. Ramadan nousee esiin myös puheissa: Ystävää oli neuvottu lähettämään huonekalunsa uudelleenverhoiltavaksi hyvissä ajoin ennen Ramadania sillä paastokuukauden aikana työt saattaisivat huonekaluverhoomossa edistyä tavallista hitaammin. Toinen paikallinen tuttu mietti kuinkahan hulluksi liikenne taas kehittyy kun suuri osa autoilijoista on tässä kovassa helteessä koko päivän syömättä ja juomatta. Samaa huolehdin minäkin ja yritän hoitaa kaikki juoksevat asiat pois päiväjärjestyksestä hyvissä ajoin ennen Ramadanin alkua. Mielessäni lasken samaan aikaan päiviä sekä Ramadanin että loman alkuun. 

tiistai 9. toukokuuta 2017

Kuin toinen maailma

Vietimme kuopus, mies ja minä eilen aamun lasten koululla ala-asteen uimagaalassa. Pienimmät koululaiset esittelivät altaassa kuinka paljon ovat kouluvuoden aikana kehittyneet uinnissa. Isommat neljäs-, viides- ja kuudesluokkalaiset uivat kilpaa. Minua kaikenlainen kilpailu harmittaa, mutta se taitaa olla väistämätön osa kansainvälistä kouluelämää.
Koulun kampuksen keskellä on suihkulähde, ala-asterakennuksen sisäpihalla puolestaan pieni viidakko. Kampus on kaikin puolin kuin oma maailmansa. Lukuisat siivoojat huolehtivat siitä. että kampusta eivät korista käytetyt muovipussit sen enempää kuin liiallinen hiekkapölykään. Nurmikkoalueita, pensaita ja puita kastellaan ahkerasti niin että ne jaksavat hyvin kuivaa ja kuumaa säätä.

sunnuntai 7. toukokuuta 2017

Toukokuisia tunnelmia

Lamaannuttava uupumus väistyi parissa viikossa, mutta senkin jälkeen olen tasapainotellut viikosta toiseen jossakin väsymyksen ja normaalitilan rajamailla. Miehen reissu Eritreaan tuli uupumuksesta toipumisen kannalta vähän huonoon saumaan. Olin vihdoin saanut kerättyä voimia lepäämällä ja hidastamalla tahtia kun taas kerran jouduin venymään jaksamiseni rajoille. 

Esikoinen ja Poppy-koira sairastuivat aika lailla samantien kun mies lähti maasta. Kun oli selvää, ettei pojan yskä ollut kevyttä flunssaa vakavampi eikä näyttänyt tarttuvan siskoihin, ja kun koiran antibioottikuuri oli päässyt hyvään alkuun, minä taas väsähdin. Siinä vaiheessa oli miehen työmatkaa vielä jäljellä useampi päivä. Koska lepäämiseen ei ollut juurikaan tilaisuutta oli haettava energiaa jostakin muusta. Kiukkuisuuden voimalla painoin läpi muutaman päivän. Kaikki ärsytti ja otti päästä. Sitten sain jotenkin taas kiinni mielenrauhasta ja jaksoin loput yksinhuoltajapäivät melko hyvillä mielin.

Nämä koulun talleilta tutut kaverit piristävät minun päiviäni. Edustalla yksi lempiratsuistani Queenie ja taaempana pojan suosikkiponi Caramel.


Mies palasi työmatkaltaan kaikessa järjestyksessä ja aikataulussa eikä uutta reissua ole onneksi ihan heti edessä. Nyt viikonloppuna meillä olisi ollut pitkästä aikaa tilaisuus levätä kaikessa rauhassa ellei olisi ollut aika juhlia esikoisen yhdeksänvuotissyntymäpäiviä. Kutsuimme synttäreille ihan vain muutaman mukavan kaverin perheineen ja otin tarjoilujen ja muiden valmistelujen osalta hyvinkin rauhallisesti. Penimuotoiset juhlat sujuivat ihan leppoisasti mutta juhlahumu väsytti silti. Lauantainakaan en ehtinyt kovin paljon levätä, sillä iltapäivä kului pojan kanssa erään hänen koulukaverinsa syntymäpäiväjuhlissa. Kaverin syntymäpäiviä juhlistettiin ulkona leikkimielisen nerf-sodan merkeissä. Ulkoleikit väsyttivät niin lapset kuin myös vierestä seuranneet vanhemmat. Ihan vain istuskeleminen vaatii voimia reippaasti yli 45 asteen helteessä.

Koulua on jäljellä vielä kolmisen viikkoa joista viimeisen mies on taas työmatkalla. Haluaisin lähteä lomalle suhteellisen hyvin levänneenä etteivät ensimmäiset lomapäivät kuluisi ihan vain hengähtämiseen. Siksi koetan nyt viimeiset kouluviikot omalta osaltani hidastaa tahtia niin paljon kuin se on mahdollista ja yritän käyttää hyväksi jokaisen lepohetken. Ihan helppoa se ei ole, sillä alkaneella viikolla kuluu yksi kokonainen arkiaamu koululaisten uimagaalassa ja toisena aamuna haluan yrittää ehtiä koululle kokoukseen, ja kaikenlaista muutakin pientä menoa riittää taas viikon varrelle. Lasten ratsastustunnitkin jatkuvat edelleen. Ratsastamiseen on sää tässä vaiheessa vuotta iltapäivisin usein liian kuuma, mutta tunteja on silti vielä parisen viikkoa.

Ratsastustunnit ovat siirtyneet kuuman sään vuoksi pääasiassa sisätiloihin. Tässä tytön ryhmä opettelemassa hevosen ruumiinosia Mocha-ponin avustuksella.


Itse kävin perjantaiaamuna kevään toiseksi viimeisellä ratsastustunnilla. Kymmeneltä aamulla oli jo melkoisen kuuma mutta toisaalta laukatessa sain mukavasti kiinni pienestä tuulenvireestä. Tuntui mainiolta ratsastaa mutta samaan aikaan haikealtakin. Ratsastuksenopettaja ja hänen puolisonsa muuttavat pois Sudanista tänä kesänä. Pariskunnasta on tullut kuluneiden vuosien aikana meille tuttuja ja on surullista, että syksyllä he eivät ole enää täällä. Vielä en myöskään tiedä kuinka ratsastustunnit jatkossa järjestyvät ja ottaako uusi opettaja lainkaan koululaisten vanhempia opettaakseen. Tärkeä harrastus saattaa taas joutua omalta osaltani tauolle.

Nämä kouluvuoden viimeiset viikot ovat ylipäätään täällä vähän haikeaa ja hankalaa aikaa. Tähän aikaan vuodesta valmistelevat monet ulkomaalaiset muuttoa muille maille. Lähtijät tarjoavat huonekalujaan ja muuta irtaimistoaan myyntiin kohtuuttomaan hintaan ja ihan liian moni etsii lemmikille uutta kotia. Pojan lähemmistä koulukavereista on kesällä muuttamassa pois useampi, tytön luokkakavereistakin muutama. Olen kuullut huhuja, että muutama lasten suosikkiopettajista olisi niin ikään lähdössä. Kivojen kavereiden ja hyvien opettajien lähtö harmittaa ja surettaa. En taida näihin lähtöihin ja eroihin koskaan tottua vaikka ne ovatkin niin erottamaton osa tätä meidän elämäämme.

maanantai 1. toukokuuta 2017

Mainos 60. kadulla

Tavallisesti suuret katumainokset täällä lähinnä ärsyttävät minua. Ne tuntuvat esittelevän jotain ihan muuta kuin niiden alla vellovaa todellisuutta. Kuinka moni täällä oikeasti harkitsee uuden kaarevan televisiolaitteen hankkimista tai etsii kodiksi vastarakennettua huvilaa? Mutta tästä mainoksesta minä pidän ja se istuu minusta mainiosti Khartumin katukuvaan: maalipurkista kaatuu maalia värittämään Sininen Niili Khartumin kohdalla nimensä mukaisesti siniseksi. Vasemmalla mainoksen kuvasta erottuu Khartumin maamerkeistä ainakin Corinthia-hotelli.
(Mainoksen alla näkyy Riyadhin kaupunginosan 60. katua.)